Горбачев позорно подал в отставку с поста президента Советского Союза

Более 30 лет назад, 25 декабря 1991 года, Михаил Горбачев подал в отставку с поста президента Советского Союза, объявив этот пост упраздненным и распустив Союз Советских Социалистических Республик (СССР), огромную коммунистическую империю, существовавшую с 1922 года.

СССР находился в длительной экономической стагнации, когда Горбачев пришел к власти в 1985 году. Чтобы добиться перемен, он провел несколько необдуманных реформ, включая перестройку (реструктуризацию экономики) и гласность (открытость). Гласность открыла шлюзы протеста, и многие республики предприняли шаги к независимости, угрожая дальнейшему существованию СССР.

В августе 1991 года группа сторонников жесткой линии Коммунистической партии, разочарованная сепаратистским движением, попыталась устроить государственный переворот. Они быстро провалились из-за массовой демонстрации гражданского сопротивления, но эта попытка еще больше дестабилизировала и без того пошатнувшееся правительство.

К декабрю 1991 года 16 советских республик провозгласили свою независимость, и Горбачев передал власть президенту России Борису Ельцину, положив конец СССР.

Ниже подобраны фотографии, сделанные в те бурные месяцы гибели СССР более 30 лет назад.

Семья меломанов смотрит речь президента СССР Михаила Горбачева об отставке по советскому телевидению в своей квартире в центре Москвы 25 декабря 1991 года. Горбачев, чьи реформы дали советским гражданам свободу, но в конечном счете привели к разрушению его нации, ушел с поста президента коммунистической империи, которой больше не существует. ((Фото AP/Сергей Карпухин)

Последние разы советский флаг развевается над Кремлем на Красной площади в Москве в субботу вечером, 21 декабря 1991 года. На Новый год флаг был заменен российским флагом. (Фото AP/Джин Берман)

Граждане Украины голосуют на референдуме за независимость от Советского Союза в посольстве Украины в Москве 1 декабря 1991 года. (Фото AP/Борис Юрченко)

Ликующий чеченский сепаратист со сжатыми кулаками раскрывает объятия толпе во время митинга в Грозном 14 ноября 1991 года в честь вывода советских войск из мусульманского анклава на юге России. (Фото AP)

Молодая литовская девушка сидит на опрокинутой статуе лидера русской большевистской революции Владимира Ленина в Вильнюсе после того, как памятник был убран из центра литовской столицы 1 сентября 1991 года. (Жерар Фуэ/AFP/Getty Images)

Поклонники советского рока посещают концерт в Москве 28 сентября 1991 года. Полмиллиона человек заполнили аэродром, чтобы посмотреть концерт Monsters of Rock с участием AC/DC, Pantera и Metallica на крупнейшем в Советском Союзе западном рок-концерте, рекламируемом как подарок российской молодежи за ее сопротивление перевороту в прошлом месяце. ((Фото AP/Массимо Калабрези)

Житель Баку использует топор, чтобы разрубить плакат с портретом лидера российской большевистской революции Владимира Ленина 21 сентября 1991 года. Азербайджан был провозглашен Советским Союзом Советской Социалистической Республикой в 1920 году. Национальный совет Азербайджана проголосовал за провозглашение независимости в 1991 году. ((Анатолий Сапроненко/AFP/Getty Images)

Сотрудник КГБ (справа), пожелавший остаться неназванным, передает свое оружие литовскому чиновнику перед тем, как покинуть штаб-квартиру КГБ в Вильнюсе после того, как правительство Литвы решило ликвидировать организацию советской секретной службы, 31 августа 1991 года. ((Стивен Вентура/AFP/Getty Images)

Группа сторонников Бориса Ельцина разрушает одну из баррикад, окружающих здание Российской Федерации в Москве, 25 августа 1991 года, после попытки государственного переворота за несколько дней до того, как она в конечном итоге провалилась. (Ален-Пьер Ховасс/AFP/Getty Images)

Люди следуют за похоронной процессией в память о жертвах Государственного переворота перед российским Белым домом в Москве 24 августа 1991 года, после того как попытка государственного переворота провалилась. (Александр Неменов/AFP/Getty Images)

President Mikhail Gorbachev, in the Soviet Parliament right after his return from being under house arrest during the August, 1991 coup. (AFP/EPA/Alain-Pierre Hovasse)

Торжества в Москве после провала попытки государственного переворота и поминовения погибших в результате насилия в августе 1991 года. (AFP/EPA/Ален-Пьер Ховасс)

Толпа наблюдает за свержением статуи основателя КГБ Дзержинского на Лубянской площади в Москве 22 августа 1991 года. ((Анатолий Сапроненко/AFP/Getty Images)

Часть большой толпы у здания Российского парламента в Москве празднует новость о провале жесткого коммунистического переворота 22 августа 1991 года. (Фото AP)

Солдат машет российским флагом с башни своего танка, когда бронетанковые подразделения покидают свои позиции в Москве после провала военного переворота против президента Горбачева 21 августа 1991 года. Лидеры переворота бежали из столицы, и, по слухам, президент Горбачев скоро вернется. (Вилли Слингерленд/AFP/Getty Images)

Жители играют музыку и разговаривают с солдатами перед российским Белым домом в центре Москвы рано утром 20 августа 1991 года. (Александр Неменов/AFP/Getty Images)

Люди стоят на баррикаде перед российским Белым домом в Москве 21 августа 1991 года. (Александр Неменов/AFP/Getty Images)

Демонстрант, выступающий за демократию, спорит с советским солдатом поздно вечером 20 августа 1991 года, когда танк перекрыл доступ к центру Москвы. (Андре Дюран/AFP/Getty Images)

Дерзкий президент России Борис Ельцин (слева) поднимает кулак перед своими сторонниками из здания Российской Федерации в Москве 19 августа 1991 года, призывая их провести всеобщую забастовку и противостоять прокоммунистическому перевороту против президента СССР Горбачева. (Дима Танин/AFP/Getty Images)

Более 50 000 человек игнорируют объявленное чрезвычайное положение и собираются перед зданием российского парламента, чтобы поддержать Бориса Ельцина 20 августа 1991 года. (Виталий Арманд/AFP/Getty Images)

Продемократический демонстрант дерется с советским солдатом на башне танка, припаркованного перед зданием Российской Федерации 19 августа 1991 года, после того, как в результате государственного переворота был свергнут президент СССР Михаил Горбачев. В тот же день тысячи людей в Москве, Ленинграде и других городах откликнулись на призыв президента Российской Республики Бориса Ельцина возвести баррикады против танков и войск. (Дима Танин/AFP/Getty Images)

На снимке изображен президент СССР Михаил Горбачев, выступающий с видеообращением, записанным на пленку 19 августа 1991 года, на второй день своего плена. Горбачев сказал, что произошел неконституционный переворот и что он совершенно здоров. Фотография сделана 25 августа 1991 года. (NBC TV/AFP/Getty Images)

Президент России Борис Ельцин (слева) стоит на крыше бронированного автомобиля, припаркованного перед зданием Российской Федерации, в то время как сторонники держат флаг Российской Федерации 19 августа 1991 года во время попытки государственного переворота. Ельцин обратился к толпе сторонников, призывая к всеобщей забастовке. (Диана-Лу Ховассе/AFP/Getty Images)

Сторонники президента России Ельцина сворачивают большую металлическую трубу, чтобы использовать ее в качестве баррикады возле здания Российской Федерации в Москве, 19 августа 1991 года, после попытки военного переворота, предпринятой советскими сторонниками жесткой линии. ((Анатолий Сапроненко/AFP/Getty Images)

Толпа собирается вокруг бронетранспортера, когда несколько человек забираются на борт машины и пытаются заблокировать ее продвижение возле Красной площади в центре Москвы, 19 августа 1991 года. Военная техника появилась на улицах Москвы после объявления о том, что президент СССР Михаил Горбачев был заменен Геннадием И. Янаевым в результате попытки государственного переворота, предпринятой бескомпромиссными коммунистами. (Фото AP/Борис Юрченко)

Лидеры августовского путча: слева министр внутренних дел СССР Борис Пуго, вице-президент СССР Геннадий Янаев и Олег Бакланов, первый вице-президент Совета обороны СССР. Эти люди были членами самозваного “комитета по чрезвычайному положению”, который возглавил переворот против президента СССР Михаила Горбачева. Здесь они дали пресс-конференцию 19 августа 1991 года в Москве. (Виталий Арманд/AFP/Getty Images)

Танки Советской армии припарковались у Спасских ворот, входа в Кремль и собора Василия Блаженного на Красной площади в Москве после государственного переворота, свергнувшего президента СССР Михаила Горбачева 19 августа 1991 года. Танки прокатились по Москве к российскому Белому дому, где Борис Ельцин, лидер Российской республики советской эпохи в то время, собрал своих сторонников после осуждения государственного переворота. (Дима Танин/AFP/Getty Images)

Сотни тысяч протестующих собрались на Манежной площади Москвы рядом с Кремлем 10 марта 1991 года, требуя, чтобы президент СССР Михаил Горбачев и его товарищи-коммунисты отказались от власти. Толпа, насчитывавшая, по оценкам, 500 000 человек, стала крупнейшей антиправительственной демонстрацией за 73 года с тех пор, как коммунисты пришли к власти, и прошла за неделю до общенационального референдума по союзному договору Горбачева. (Фото AP/Доминик Моллар)

За несколько недель до переворота Михаил Горбачев стоит в окружении своих так называемых друзей, все они вскоре станут лидерами августовского переворота против него. Вице-президент Геннадий Янаев, второй справа, стал самым заметным из лидеров переворота. Здесь они зажигают огонь у могилы неизвестного солдата за Кремлевской стеной в мае 1991 года. (AFP/EPA/Ален-Пьер Ховасс)

Знаменосцы несут задрапированный флагом гроб во время похоронной процессии по Вильнюсу 16 января 1991 года в память о 10 из 13 человек, погибших при штурме советскими войсками литовского телецентра в предыдущие выходные. Сотни тысяч литовцев перекрыли маршрут шествия, чтобы почтить память своих национальных героев. (Фото AP)

Вооруженный литовский доброволец-охранник просыпается, когда его соотечественник спал в Вильнюсе, Литва, 23 января 1991 года. Сотни вооруженных людей несли вахту в сильно укрепленном литовском парламенте, в то время как президент СССР Михаил Горбачев призвал все прибалтийские республики предотвратить дальнейшее насилие. (Фото AP/Liu Heung Shing)

На этой фотографии, сделанной 13 января 1991 года, литовский демонстрант бежит перед танком Советской Красной Армии во время нападения на литовскую радиостанцию и телевидение в Вильнюсе. Советские войска открыли огонь по безоружным мирным жителям в Вильнюсе, убив 13 человек и ранив еще 100. (Стрингер/AFP/Getty Images)

Антисоветские политические граффити заполнили всю стену в Вильнюсе 17 января 1991 года. Стена, окружающая литовский парламент, была возведена для защиты от возможного налета советских войск. Многие дезертиры из советской армии прикрепляли свои призывные карточки к испорченному плакату с изображением президента Михаила Горбачева. (Фото AP/Liu Heung Shing)

Советские матери, потерявшие своих сыновей в Советской Армии, сдерживаются государственной милицией, когда они держат фотографии своих близких на Красной площади в понедельник, 24 декабря 1990 года. Группа из примерно 200 советских родителей, которые все потеряли сыновей в результате этнического насилия и несчастных случаев в советских вооруженных силах, провела демонстрацию у Кремля. 6000 советских военнослужащих были убиты в 1990 году. (Фото AP/Мартин Кливер)

Около 100 000 демонстрантов маршируют к Кремлю в Москве 20 января 1991 года. Многие призывали к отставке президента СССР Михаила Горбачева, протестуя против репрессий советской армии против националистических литовских властей. Литва была первой Прибалтийской республикой, провозгласившей свою независимость в марте 1990 года. (Виталий Арманд/AFP/Getty Images)

Два советских десантника осматривают оружие, конфискованное у местной милицейской организации в Каунасе, Литва, в воскресенье, 26 марта 1990 года. Президент СССР Горбачев приказал всем литовцам сдать свое огнестрельное оружие советским властям. ((Фото AP/Владимир Вяткин/Новости)

Жители сталкиваются с кордоном советских войск МВД перед зданием местной штаб-квартиры Коммунистической партии в столице Таджикистана Душанбе, 15 февраля 1990 года. Советские власти объявили чрезвычайное положение в городе после этнических беспорядков. (Фото AP/РИА Новости)

Люди покупают чайные чашки в магазине в центре Вильнюса в пятницу, 27 апреля 1990 года. Несмотря на экономическую блокаду Литвы советскими войсками, магазины в Вильнюсе хорошо снабжены продуктами питания и другими товарами, поскольку Литва вступила в 10-й день блокады. (Фото AP/Душан Вранич)

Толпа блокирует проезд советских танков по дороге близ Гянджи, бывшего Кировабада, в Советском Азербайджане, 22 января 1990 года. Войска, направленные в этот район на прошлой неделе для подавления этнического насилия, встретили как вооруженное, так и мирное сопротивление. (Фото AP)

Президент СССР Михаил Горбачев, в центре, в оживленной беседе с жителями Вильнюса, Литва, в четверг, 11 января 1990 года. Горбачев находился в столице Литвы, чтобы добиться отмены решения местной коммунистической партии отделиться от Москвы и замедлить стремление республики к полной независимости. ((Фото AP/Виктор Ющенко)

Литовцы несут литовские флаги в центре Вильнюса 10 января 1990 года во время демонстрации с требованием независимости страны. В начале 1990 года на выборах в Верховный Совет Литвы победили кандидаты, поддерживаемые Саюдисом – реформаторским движением Литвы. 11 марта 1990 года Верховный Совет провозгласил восстановление независимости Литвы. Прибалтийские республики были в авангарде борьбы за независимость, и Литва была первой из советских республик, провозгласившей независимость. (Виталий Арманд/AFP/Getty Images)

Женщина лезет в свою сумку, которая лежит на упавшем советском серпе и молоте на московской улице в 1991 году. (Александр Неменов/AFP/Getty Images)